早在公元5世纪时,阿尼已经是一座战略要塞了。在随后的几百年,这里一直被波斯帝国和阿拉伯帝国轮番统治。公元9世纪,亚美尼亚王国巴格拉提德王朝的建立,阿尼才得到发展,尤其是在公元961年,阿硕特三世将首都至此之后,阿尼进入快速发展期,至十一世纪初达到鼎盛,数不胜数的教堂拔地而起,加上地处丝绸之路的要冲,众多商人也慕名而来,让阿尼迅速演变成为魅力非凡的国际大都市,居民多达10万,据说其繁华可与当时的君士坦丁堡相媲美。 为此,人们将“四十城门之城”和“一千零一座教堂之城”这样的美誉赠予了阿尼,可见其当时的辉煌与繁华。阿尼的巅峰繁华期持续不到百年,在加吉克一世之后,亚美尼亚王国发生了内讧而分裂,拜占庭帝国的入侵把巴格拉提德王朝掀翻。随后的数百年里,阿尼犹如砧板上鱼肉,被拜占庭、突厥塞尔柱、格鲁吉亚各强国争相蚕食,随后蒙古帝国的铁蹄将这里荡平, 1319年的一场大地震,加上帖木儿王朝风扫残云般的掠夺,几乎宣判阿尼的了“死刑”,当奥斯曼帝国占领此时,阿尼早已退化了一个边陲小镇,随后,逐渐被废弃、遗忘。19世纪末期,亚美尼亚人曾一度控制了阿尼,并进行了考古发掘和保护,将阿尼的许多珍贵文物转运到了埃里温,从而得以保存至今。第一次世界大战之后,阿尼被划入了土耳其的国土范围内,由于对遗址没有尽力的保护,以至于世界文化遗产基金会多次将阿尼古城列入《濒危世界文化遗产》的名单。来阿尼游览的人很少,在我们离开这里之前,只有我们三个人。

沿着古城里的小道顺时针而行,可游览阿尼古城的主要建筑。在古城的荒野小径上踏雪,去探寻那尚存的教堂、古堡和废墟,从为数不多的精美建筑、残存的壁画和雕刻之中,去想象阿尼昔日的辉煌。

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